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    Belarus libera fronteira para imigrantes e amplia crise com países da UE

    Autoridades europeias chamam estratégia do líder Alexander Lukashenko, que abriu fronteiras do país para refugiados iraquianos, de “vingança em massa”

    Nick Paton Walsh, da CNN

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    Pedras da fronteira marcam a linha entre Belarus e Lituânia/Reprodução
    Foto: Pedras da fronteira marcam a linha entre Belarus e Lituânia/Reprodução

    Desesperados, assustados e implorando por ajuda, eles emergem da escuridão: um grupo de migrantes Yazidi, perdidos nas florestas da Europa Oriental.

    É uma visão surreal – e que se repetiu em muitas noites recentes.

    Tendo sobrevivido à perseguição do ISIS em casa no Iraque, na fronteira entre Belarus e Lituânia, os Yazidis se viram envolvidos em uma trama cínica de tirar o fôlego.

    O líder autoritário de Belarus, Alexander Lukashenko, foi acusado de usar essas almas desesperadas como peões em seu jogo de alto risco com a União Europeia.

    “Não me mande de volta para a Belarus!” implora Rimon, um de um grupo de oito migrantes, segurando com medo o braço de um guarda de fronteira lituano.

    Os iraquianos clamam a outro de seus compatriotas, Abu Osama – ainda vagando pela floresta escura com seu filho de 10 anos – para se submeter à relativa segurança da prisão.

    O casal choroso surge por entre as árvores, o filho chorando de medo e o pai se jogando no chão e gritando “Alá!”

    No céu, um helicóptero zumbe; os guardas ouvem em seus rádios que seus monitores captaram as assinaturas de outros 15 migrantes próximos, esperando para cruzar a fronteira.

    Ao longo de 24 horas, de 27 a 28 de julho, um recorde de 171 pessoas foram presas na fronteira – muitos deles iraquianos. Um total de mais de 4.000 foram capturados até agora este ano.

    Grupo de yazidis iraquianos detidos na Lituânia. Em um período de 24 horas, um r
    Foto: Grupo de yazidis iraquianos detidos na Lituânia. Em um período de 24 horas, um recorde de 171 foram capturados/CNN

    ‘Vingança em massa’

    Autoridades europeias dizem que a burocracia de Lukashenko está extraindo milhares de euros de cada viajante e os “transformando em arma” – de acordo com o ministro das Relações Exteriores da Lituânia, Gabrielius Landsbergis – a fim de sobrecarregar a vizinha Lituânia.

    As autoridades dizem que os migrantes são transportados do Oriente Médio para Minsk e, em seguida, conduzidos até a fronteira entre Belarus e Lituânia por facilitadores não especificados, onde são autorizados a cruzar, sem serem impedidos pela polícia de fronteira belarussa.

    A Lituânia chamou isso de “vingança em massa” – “vingança em massa” pelas sanções impostas pela UE depois que Belarus forçou um avião da Ryanair a pousar em Minsk para que pudesse prender um blogueiro da oposição a bordo.

    Um oficial de inteligência ocidental disse à CNN que o esquema não poderia funcionar sem a permissão do Estado belarusso e que Lukashenko provavelmente estava usando os migrantes como uma forma de pressionar a UE a negociações para suspender as sanções contra ele.

    O principal aliado de Belarus, a Rússia, desempenha um papel neste comércio negro, disse o oficial de inteligência ocidental, acrescentando que o governo russo usou um esquema semelhante de imigrantes na Noruega e na Finlândia em 2015. O oficial disse que era altamente provável que Belarus se beneficiasse de conselhos, informações e assistência da Rússia para estabelecer esta rota de trânsito mais recente.

    Em junho, enquanto o número de migrantes que chegavam ao país aumentava logo após as sanções serem impostas, Lukashenko disse: “Não vamos reter ninguém. Afinal, não somos o destino final deles. Eles estão se dirigindo para uma Europa iluminada, calorosa e acolhedora. “

    Na quarta-feira (11), autoridades belarussas levaram a CNN e outros meios de comunicação para sua fronteira, como parte de uma excursão organizada. As autoridades disseram que os migrantes que vieram para Belarus o fizeram como turistas e não pagaram dinheiro para facilitar sua travessia. As autoridades disseram que os guardas de fronteira de Belarus estavam ocupados evitando atividades criminosas e os migrantes passaram por brechas em sua cerca de fronteira.

    Roman Podlinev, vice-presidente do comitê estadual de fronteira, disse que a Lituânia foi incapaz de controlar a situação e recorreu a “métodos radicais”. Ele disse a jornalistas, incluindo a CNN, que: “Apesar de nossos acordos, o lado lituano está tentando trazer ilegalmente para a fronteira com Belarus os refugiados que pediram asilo na UE e empurrá-los para o território belarusso com força e violência.”

    O comitê de fronteira apresentou vídeos filmados por seu pessoal que, segundo eles, eram evidências de suas alegações de que a guarda da fronteira lituana está usando a força para repelir ou devolver migrantes, e negando-lhes tratamento médico. Eles também levaram jornalistas a um hospital, onde apresentaram um migrante, Hussein, que disse ter sido forçado a recuar por guardas de fronteira lituanos. Autoridades lituanas negam o uso da força.

    Em resposta ao aumento no número de migrantes que tentam entrar no país, a Lituânia começou a construir uma cerca grossa ao longo de sua fronteira; anteriormente, dependia de florestas densas para impedir qualquer um de cruzar.

    Neste fim de semana, disseram autoridades lituanas, o número de migrantes que entraram no país caiu para zero, após a Lituânia enviar reforços para a área de fronteira e começar a transmitir mensagens de alerta em árabe, curdo, francês, russo e inglês em alto-falantes.

    Funcionários da União Europeia também aplicaram pressão diplomática no Iraque; em resposta, o país suspendeu os voos para Minsk e enviou um avião para recolher migrantes de Belarus. Ahmed Al Sahaf, porta-voz do Ministério das Relações Exteriores do Iraque, disse à CNN que o avião voltou com 130 dos 400 assentos ocupados.

    Mas, embora a Lituânia tenha obtido algum sucesso no tratamento da crise nos últimos dias, a ameaça mudou. O ministro das Relações Exteriores, Gabrielius Landsbergis, alertou que Belarus está agora buscando um regime liberal de vistos com o Paquistão ou Marrocos, a fim de continuar o fluxo de migrantes.

    E o problema se espalhou para os vizinhos da Lituânia, à medida que os que já estão em Belarus buscam rotas alternativas. Na segunda-feira (9), a Polônia informou que deteve um recorde de 349 migrantes sem documentos no fim de semana, muitos dos quais eram iraquianos.

    Outro vizinho de Belarus na UE, a Letônia, deteve 140 imigrantes na segunda-feira, e dezenas de outros no fim de semana. Seu ministro do interior propôs um estado de emergência e as autoridades expressaram a necessidade de campos de imigrantes.

    Imigrantes iraquianos caminham pela floresta da Lituânia/CNN
    Foto: Imigrantes iraquianos caminham pela floresta da Lituânia/CNN

    Delegacias de polícia lotadas

    As histórias daqueles que se cruzam são dolorosamente familiares. A CNN falou com outro grupo de uma dúzia de yazidis apreendidos naquela floresta densa naquele dia.

    Nenhum deles carregava passaporte físico – em vez disso, digitalizavam os documentos em seus telefones. Alguns tinham nomes yazidis e mostraram que nasceram na cidade de Dohuk, um reduto da minoria iraquiana cujos membros foram brutalmente alvos do ISIS.

    O ISIS assassinou milhares de homens Yazidi e escravizou milhares de mulheres e crianças Yazidi entre 2014 e 2017, no que as Nações Unidas chamam de genocídio.

    Um dos homens tinha consigo uma passagem aérea de volta de US$ 542 da capital iraquiana, Bagdá.

    Eles dizem que pegaram um táxi na capital belarussa e seguiram o GPS pela floresta e pela fronteira. Os guardas de fronteira então os encontraram na floresta, antes de serem levados para um posto de guarda de fronteira local, para posterior processamento e transporte para um centro de detenção.

    Com seu país de origem sunita, outra preocupação premente para a Lituânia: um potencial afluxo de terroristas. O oficial de inteligência disse à CNN que há temores reais de que jihadistas do Oriente Médio possam se infiltrar nessas rotas.

    Já houve vários casos que causaram preocupação, disse o funcionário, mas podem ter sido indivíduos que foram previamente destacados por ligações com grupos terroristas e que fizeram a viagem não por terrorismo, mas por razões econômicas.

    O fluxo de pessoas é implacável; transformou muitas das tranquilas cidades fronteiriças da Lituânia – suas delegacias agora estão lotadas de migrantes recém-chegados.

    No assentamento de Poškonys, os guardas de fronteira entregaram a cozinha de sua estação aos recém-chegados.

    Em Dieveniškes, os residentes locais protestam contra a conversão de um antigo bloco de apartamentos em um centro de detenção para até 500 migrantes. Os que estão na multidão dizem que não são contra os migrantes, mas argumentam que eles não deveriam ser alojados tão perto da creche da aldeia.

    Outro campo em Druskininkai está repleto de africanos e iraquianos, furiosos por serem amontoados em tendas militares e trancados no centro durante a pandemia.

    Muitos aqui insistem que não pagaram traficantes para chegar tão longe. Mas Ali, de Bagdá, disse que alguns pagam de 5.000 a 6.000 euros (US$ 5.900 a US$ 7.000), até 15.000 euros a um facilitador ou traficante por um serviço VIP para o destino mais valioso da Europa: a Alemanha.

    Ali disse que os belarussos “nos pressionam, eles nos usam como armas, porque Belarus tem problemas com a Lituânia. Como armas. Eles nos usam, mas precisamos disso”.

    Outro residente do campo – também de Bagdá – acrescentou: “Precisamos disso porque nossa vida está em perigo. Não temos uma vida no Iraque”.

    (Texto traduzido. Leia aqui o original em inglês.)

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